Nový solární článek zachycuje velkou část světelné energie Slunce

   Vědci z univerzity George Washingtona představili první prototyp nového typu solárního článku, který dokáže získat energii z takřka celého světelného spektra Slunce a díky tomu se pyšní i neuvěřitelnou efektivitou 44,5 % (teoreticky lze dosáhnout maximálně 50 %).
   V rámci trojrozměrné konstrukce jsou solární buňky z tohoto materiálu umístěné ve vrstvách spolu s dalšími typy, kterou jsou běžné pro zachycení fotonů s krátkou vlnovou délkou. Díky vysoké přesnosti výroby pomocí transferového tisku bylo možné vyrobit výsledný solární článek. Jeho velikost je ale extrémně malá – pouze 1 mm2, což má ale svůj důvod: konstrukce totiž počítá s koncentrátorovou čočkou, která v tomto případě používá poměr koncentrace v podobě 744 Sluncí.


Číst dál: Nový solární článek zachycuje velkou část světelné energie Slunce

Full Solar Spectrum Energy Harvesting

GaSb-Based Solar Cells for
  Devices com-prising these alloys (and, in some cases, the group IV element, germanium) have held the world record for conversion efficiency under concentrated sunlight for more than the last thirty years with steady increases in efficiency year-on-year.
  Efficiency improvements result from many aspects of MJSC design, but among the most important of these are improving the distribution of light between the subcells of the MJSC, increasing the number of subcells, and increasing the fraction of the solar spectrum being captured.

Číst dál: Full Solar Spectrum Energy Harvesting

Low-cost ‘solar absorber’ for future power plants

Researchers at Purdue University created this 2-inch silicon wafer coated with thin films of tantalum and silicon nitride for enhanced solar absorption. The solar absorber was designed for use in “concentrated solar power” plants that might run up to 24 hours a day.

  Researchers have shown how to modify commercially available silicon wafers into a structure that efficiently absorbs solar energy and withstands the high temperatures needed for “concentrated solar power” plants that might run up to 24 hours a day.

Číst dál: Low-cost ‘solar absorber’ for future power plants

Turning Waste Gas into Road-Ready Diesel Fuel

  Climate change is one of the most serious threats facing the world today. With the effectuation of the Paris Agreement, there has been a rising interest on carbon capture and utilization (CCU).
  A new study, led by Professor Jae Sung Lee of Energy and Chemical Engineering at UNIST uncovers new ways to make biofuel from carbon dioxide (CO2), the most troublesome greenhouse gas. In their paper published in the journal Applied Catalysis B: Environmental, the team presented direct CO2 conversion to liquid transportation fuels by reacting with renewable hydrogen (H2) generated by solar water splitting.

Číst dál: Turning Waste Gas into Road-Ready Diesel Fuel

Quiet energy revolution underway in Japan

Dozens of towns go off the grid

Tokyo  Kashiwazaki Kariwa nuclear power plant, seen from  seaside . Photo  REUTERS

A northern Japanese city's efforts to rebuild its electric power system after the 2011 earthquake and tsunami mark a quiet shift away from the country's old utility model toward self-reliant, local generation and transmission.
  After losing three-quarters of its homes and 1,100 people in the March 2011 temblor and tsunami, the city of Higashi Matsushima turned to the Japanese government's “National Resilience Program,” with 3.72 trillion yen ($33.32 billion) in funding for this fiscal year, to rebuild.

Číst dál: Quiet energy revolution underway in Japan

UCF Researchers Push Battery Tech Forward

Researchers Zhao Li, Kyle Marcus, Kun Liang, Assistant Professor Yang Yang, Guanzhi Wang and Wenhan Niu are developing new energy technologies.

  University of Central Florida Assistant Professor Yang Yang’s research group has developed two promising energy storage technologies in its work with sustainable energy systems. Yang sees revolutionary systems that can produce and store energy inexpensively and efficiently as a potential solution to energy and environmental crises.
  “We try to convert solar energy either to electricity or chemical fuels. We also try to convert chemical fuels to electricity. So, we do different things, but all of them are related to energy,” said Yang, who came to UCF in 2015 and has joint appointments in the NanoScience Technology Center and the Department of Materials Science and Engineering. One of the researchers’ technologies would upgrade the lithium-based batteries that are ubiquitous in today’s laptops, smartphones, portable electronics and electric vehicles. The other offers a safer, more stable alternative than lithium batteries.

Číst dál: UCF Researchers Push Battery Tech Forward

Advanced Adiabatic Compressed Air Energy Storage

RICAS 2020:

  The goal of RICAS2020 is to provide an innovative design concept of an Underground Research Infrastructure to develop technologies by which the storage of very high amounts of “green” energy will be possible.

  The RICAS2020 project is a design study for an underground research infrastructure located in Austria for the evaluation of performances and feasibility of Advanced Adiabatic Compressed Air Energy Storage (AA-CAES). In the project, we will concentrate on the technical, legal, institutional and financial requirements for this type of facilities. One of the main challenges of the current energy industry is the difficulty to efficiently store energy produced by many renewable sources during periods of low demand. The basic idea behind an AA-CAES facility is to store electric power by compressing air in an underground facility (cavern or tunnel) and to convert it back in periods with high energy demand.

Číst dál: Advanced Adiabatic Compressed Air Energy Storage

China: an Epic Solar Power Binge

China aims to vastly increase its already world-leading solar capacity by 2020, but it is motivated by more than just fighting climate change. It’s worth taking a minute to appreciate the sheer scale of what China is doing in solar right now.
 In 2015, the country added more than 15 gigawatts of new solar capacity, surpassing Germany as the world’s largest solar power market. China now has 43.2 gigawatts of solar capacity, cIompared with38.4 gigawatts in Germany and 27.8 in the United States.
  According to new projections, it seems that trend is going to continue. Under its 13th Five Year Plan, China will nearly triple solar capacity by 2020, adding 15 to 20 gigawatts of solar capacity each year for the next five years, according to Nur Bekri, director of the National Energy Administration. That will bring the country’s installed solar power to more than 140 gigawatts. To put that in context, world solar capacity topped 200 gigawatts last year and is expected to reach 321 gigawatts by the end of 2016.
   Of course, China is also the world’s largest carbon emitter, it burns more coal than any other nation, and its solar capacity is only a small fraction of its total energy portfolio. What’s more, capacity does not always equate to generation: the National Energy Administration estimates that nearly one-third of solar capacity in Gansu province, and more than one-quarter in Xinjiang, was idle last year. 

Too much of a good thing?

Číst dál: China: an Epic Solar Power Binge

Efficiency of concentrating solar power technology


Dr. Jin You Lu, characterizes the nanoporous solar absorber with UV-Vis-NIR spectroscopy

   Masdar Institute faculty are part of a collaborative team of researchers that has discovered a novel way to significantly increase the amount of sunlight that a solar absorber can convert into heat. By converting more of the solar energy that reaches the Earth’s surface into heat in a low-cost way, the solar absorber can help make sustainable technologies that rely on solar heat, like solar thermal technologies, more efficient and affordable.

Číst dál: Efficiency of concentrating solar power technology

Improved fuel pellets might extend nuclear life

Credit: Texas A&M University

   Researchers with the Fuel Cycles and Materials Laboratory within the Department of Nuclear Engineering at Texas A&M University are working to make big impacts on energy efficiency with small materials level changes. The group is creating porous fuel pellets for use in reactors, as opposed to the currently used solid pellets, to extend fuel life, possibly reduce waste and increase the amount of energy the reactor can get out of the fuel.

Číst dál: Improved fuel pellets might extend nuclear life

Bez jádra a uhlí to ještě dlouho nepůjde

Obnovitelné zdroje vzaly s delšími mrazy za své.
Obnovitelné zdroje na tom nejsou se svým podílem na výrobě elektřiny tak dobře, jak se předpokládalo. Vyrábějí naprosté minimum elektřiny v době, kdy Česko zasáhly první delší mrazy.
Ukazuje se, že energetika na obnovitelné zdroje ještě není připravena, minimálně bez potřebné možnosti elektřinu skladovat.

Foto Reuters

Číst dál: Bez jádra a uhlí to ještě dlouho nepůjde

Antifosilní zákon ohrožuje energetickou soběstačnost

 Zákon o snižování závislosti na fosilních palivech, který hodlá zanedlouho Ministerstvo životního prostředí předložit k připomínkám ostatním rezortům a zainteresovaným subjektům, je hrozbou pro efektivní fungování české energetiky a národního hospodářství všeobecně, shodli se hlavní řečníci Energetického fóra Ústeckého kraje.
    Na již šestém ročníku konference pořádané krajem vystoupili přední odborníci tuzemského energetického sektoru a ke spornému zákonu, kterému se mezitím začalo přezdívat antifosilní, se vyjádřili krajně kriticky.
   Bývalý dlouholetý předseda Energetického regulačního úřadu Josef Fiřt poukázal na skutečnost, že zákon jde nad rámec našich závazků vůči Evropské unii a zbytečně tím omezuje manévrovací prostor v řadě významných sektorů národního hospodářství, jejichž budoucí směřování je vzhledem k současnému turbulentnímu vývoji v Evropě i ve světě značně nejisté.
     Někdejší ministr životního prostředí Tomáš Chalupa šel ještě dále. Z návrhu paragrafového znění zákona, který za hlavní cíl stanoví snížení českých emisí skleníkových plynů o 80 % oproti roku 1990 do poloviny toho století, dle exministra vyplývá, že hlavní slovo ve směřování tuzemské energetiky bude mít napříště Ministerstvo životního prostředí a jeho Politika ochrany klimatu.

Číst dál: Antifosilní zákon ohrožuje energetickou soběstačnost

Low-cost battery for storing renewable energy

A battery developed in Stanford by  chemistry Professor Hongjie Dai and doctoral candidate Michael Angell, could solve the problem of storing renewable energy.The battery is nonflammable and contains electrodes made from abundant aluminum and graphite. Its electrolyte’s main ingredient, urea, is already industrially produced by the ton for plant fertilizers.
“So essentially, what you have is a battery made with some of the cheapest and most abundant materials you can find on Earth. And it actually has good performance,” said Dai. “Who would have thought you could take graphite, aluminum, urea, and actually make a battery that can cycle for a pretty long time?”
   In 2015, Dai’s lab was the first to make a rechargeable aluminum battery. This system charged in less than a minute and lasted thousands of charge-discharge cycles. The lab collaborated with Taiwan’s Industrial Technology Research Institute (ITRI) to power a motorbike with this older version, earning Dai’s group and ITRI a 2016 R&D 100 Award. However, that version of the battery had one major drawback: it involved an expensive electrolyte.

Číst dál: Low-cost battery for storing renewable energy

Industrial Gas Giants Plan to Merge

The Linde Group and Praxair Inc., two worldwide leaders in the industrial gas industry, have announced they will merge. Both companies supply inert gases used in insulating glass units, such as argon and krypton. According to a joint release from Munich, Germany-based Linde and Danbury, Conn.-based Praxair, they combine for pro forma revenues of approximately $30 billion (EUR 28 billion) and a current market value of more than $65 billion (EUR 61 billion).

Číst dál: Industrial Gas Giants Plan to Merge

Nová směrnice EK o podpoře obnovitelných zdrojů

   Evropská komise představila návrh novelizované Směrnice o podpoře využití energie z obnovitelných zdrojů jako součást energetického balíčku. Ve srovnání s dosavadní směrnicí návrh neurčuje, jak se mají členské státy podílet na naplnění závazného celoevropského cíle určeného v energetické strategii: dosáhnout 27 % podílu obnovitelných zdrojů na hrubé konečné spotřebě energie do roku 2030. Členské státy mají své cíle navrhnout samy v rámci národních klimaticko-energetických plánů, směrnice obsahuje řadu pravidel a doporučení.
   Z pohledu spotřebitele je velmi zajímavý důraz, který Evropská komise klade na význam vlastní výroby v decentralizovaných obnovitelných zdrojích. Cílem podpory má být vyšší podíl střešních fotovoltaických elektráren na plnění evropského cíle pro obnovitelné zdroje. Konkrétně směrnice říká, že provozovatelé obnovitelných zdrojů pro vlastní spotřebu nemají být zatíženi žádným poplatkem, který nesouvisí s odůvodněnými náklady jiného účastníka trhu.

Číst dál: Nová směrnice EK o podpoře obnovitelných zdrojů

Obnovitelné zdroje energie loni výkonem překonaly uhlí

Obnovitelné zdroje energie dosáhly loni významného milníku. Z hlediska instalovaného výkonu obnovitelné zdroje loni překonaly uhlí a staly se největším zdrojem energie na světě, uvedla Mezinárodní agentura pro energii (IEA). Nově instalovaná kapacita obnovitelných zdrojů pak loni poprvé překonala nově instalovanou kapacitu elektráren na fosilní paliva. Ve skutečné výrobě elektřiny však zatím obnovitelné zdroje stále zaostávají.
Mezi zdroje obnovitelné energie patří vodní, větrné a solární elektrárny, výroba elektřiny ze surovin biologického původu, tedy takzvané biomasy, či z vln a přílivu.

Číst dál: Obnovitelné zdroje energie loni výkonem překonaly uhlí

The Top Trends for Tomorrow's Energy Sector

Significant growth in the global middle class, expansion of emerging economies and an additional 2 billion people in the world will contribute to a 35 percent increase in energy demand by 2040, according to a report released by Exxon Mobil. Until 2040 energy consumption will increase by 35 %. This is the conclusion of Exxon Mobiles Outlook for Energy.
  The company projects that carbon-based fuels will continue to meet about three quarters of global energy needs through 2040, which is consistent with all credible projections, including those made by the International Energy Agency. The outlook shows a shift toward lower-carbon fuels in the coming decades that, in combination with efficiency gains, will lead to a gradual decline in energy-related carbon dioxide emissions.

Číst dál: The Top Trends for Tomorrow's Energy Sector

EPH + PPF ovládnou doly a elektrárny na východě SRN

Evropská komise nemá námitky proti převzetí dvou firem švédské společnosti Vattenfall v Německu českým Energetickým a průmyslovým holdingem (EPH) v konsorciu se společností PPF Investments. Komise ve čtvrtek uvedla, že transakce nebude mít nepříznivý vliv na hospodářskou soutěž na odpovídajících trzích.

Hnědouhelná elektrána Vattenfallu v Jänschwaldu

Švédská vláda prodej dolů a tepelných elektráren státní švédské firmy Vattenfall v Německu schválila přes protesty ekologů počátkem července.
Prodávané firmy zaměstnávají v Sasku a Braniborsku kolem 8000 lidí. EPH se podle médií zavázal, že do konce roku 2020 nebude v převzatých dolech a elektrárnách propouštět.
Transakci, která se týká firem Vattenfall Europe Generation a Vattenfall Europe Mining, posuzovala Komise s ohledem na možné dopady na trh s hnědým uhlím, dodávky prachového hnědého uhlí v Německu a výrobu a velkoobchodní dodávky elektrické energie.

Číst dál: EPH + PPF ovládnou doly a elektrárny na východě SRN




The Climate Challenge:

  To effectively combat the looming threat of climate change, we must dramatically slash carbon emissions as quickly as possible. Over the last decade, the renewable energy boom has made significant inroads towards reducing emissions, and it is evident that their share of the grid can and must go up. But despite these enormous gains, it is important to be clear-minded about what renewables can deliver as part of an affordable, reliable, and low-emissions electricity system. Despite tremendous technological advances in renewable generation, storage, and transmission, there are still serious challenges. A large-scale penetration of renewables into the power grid would require:
                              significant overbuilding of generation to meet demand;
                              costly grid upgrades and storage expansion;
                              storage that might not be available in time; and
                              a huge build-out of transmission infrastructure.



New Mix of Materials simplifies Solar cells

   An international research team has simplified the steps to create highly efficient silicon solar cells by applying a new mix of materials to a standard design. Arrays of solar cells are used in solar panels to convert sunlight to electricity. The special blend of materials—which could also prove useful in semiconductor components—eliminates the need for a process known as doping that steers the device’s properties by introducing foreign atoms to its electrical contacts. This doping process adds complexity to the device and can degrade its performance.
  “The solar cell industry is driven by the need to reduce costs and increase performance,” said James Bullock, the lead author of the study.

A photo of the DASH (dopant free asymmetric heterocontact) solar cell developed through an international collaboration. (Photo credit: James Bullock/Berkeley Lab, UC Berkeley, ANU)

Číst dál: New Mix of Materials simplifies Solar cells